La reproducción suicida, donde uno o ambos sexos de una especie mueren después de un solo episodio de apareamiento, ocurre en las plantas y en algunos invertebrados, incluidos insectos y arañas.

Un artículo publicado por la Academia Nacional de Ciencias muestra por qué la escalada de hormonas del estrés durante la temporada de reproducción de algunas especies de pequeños marsupiales que comen insectos causa colapso del sistema inmunológico, hemorragia, infecciones y La muerte tras el apareamiento en todos los machos.

La vida útil de los machos después de la reproducción varía entre las especies. Aproximadamente una quinta parte de las especies de marsupiales insectívoras con rasgos reproductivos conocidos tienen esta condición extrema de muerte masculina completa a través de un mecanismo de colapso inmune sincronizado.

Estos marsupiales muestran un comportamiento sexual extremo, las parejas se aparean hasta 14 horas seguidas y ambos sexos son muy promiscuos.

Justo antes de la temporada de apareamiento a los 11 meses de edad, algo muy peculiar y contraintuitivo le sucede a la fisiología reproductiva de estos machos; aunque nunca se han apareado, dejan de producir esperma y sus testículos se desintegran, por lo que los animales deben confiar en el esperma almacenado en su epidídimo

El reloj comienza a hacer tictac para los machos, porque el esperma que fabricaron antes de que se cierren sus testículos comienza a perderse en su orina. La frenética temporada de apareamiento dura solo un par de semanas, y los machos generalmente mueren antes de que nazcan los jóvenes.

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